10 spørsmål om IT-utøvende rolle i et statlig foretak: Et intervju med Ellen Barry

Ellen Barry er CIO for et av de største konferansesentrene i landet - ansvarlig for å tilby teknisk support for virksomheten, samt å drive en inntektsbringende IT-butikk som leverer tjenester til showarrangører, utstillere og deltakere. Her er en innvendig titt på hva denne stillingen innebærer.


Ellen Barry er en innfødt Chicagoan med en grad i matematikk og en MBA i kvantitative metoder og datamaskiner. Hun driver IT-gruppen for Municipal Pier Expo Authority - et av landets største konferansesentre - på sin egen unike måte. Før hun takket ja til sin stilling i MPEA i 2000, forberedte hennes erfaring som første visedirektør i Chicago City henne for denne skattebetalersfinansierte jobben, men hun er alt annet enn den gjennomsnittlige funksjonæren i offentlig sektor.

Som den første stedfortreder for byen, ledet Ellen initiativer innen desktop support og datasentreoperasjoner, fra deres uttalelser om arbeid gjennom kontraktsforhandlinger og til slutt overgang av tjenester. Hun jobbet også med Chicago Police Department på flere prosjekter, inkludert det nye kriminelle journalsystemet, og har arbeidet som en intern konsulent for ulike private sektororganisasjoner i utallige områder, for eksempel helsevesen, elektronisk datautveksling, energiledelse, prognoser, inventar planlegging, og distribusjon krav planlegging.

I forrige måned ga Ellen teknisk støtte for Pittcon 2009 Expo på McCormick Place, med et heldags symposium om nanoteknologi og mer enn tusen utstillere på områder som "anvendt spektroskopi" og "analytisk kjemi" (er det noen annen art?) . Det er unødvendig å si at det er store forventninger til den bosatte IT-avdelingen når du legger ut på en rik forestilling som dette.

Ellen og jeg hadde nylig en mulighet til å snakke om hennes nåværende arbeid som utøvende i dette uvanlige myndighetsorganet.

Merk: Dette intervjuet er også tilgjengelig som PDF-nedlastning. Sjekk ut det medfølgende fotogalleriet for en visuell omvisning i Navy Pier og McCormick Place.

1. Jeff: Når jeg ser på charteret til MPEA, ser jeg de to viktigste komponentene er Navy Pier og McCormick Place. Hva er sammenhengen mellom disse to? Ellen: I 1989 ble McCormick Place omstrukturert som Metropolitan Pier & Exposition Authority, og begynte i den byeide Navy Pier med McCormick Place. Det vanlige mandatet er å oppmuntre besøkende til å komme til Chicago og tilbringe litt av sin tid og penger her. Selv om MPEA offisielt er "offentlig sektor", fungerer tilsynet, fra mine erfaringer, som en krysning mellom offentlig og privat sektor. Vår juridiske enhet er offentlig sektor, men måten vi håndterer kunder på, ligner mye på en privat sektor, noe som betyr at vi vet at kundene våre har valg. Hvis vi ikke tar vare på kundene våre, kan de dra et annet sted.

Vi er imidlertid i motsetning til en vanlig virksomhet, fordi målet vårt ikke er å tjene penger. Vårt mål er å bringe økonomisk aktivitet til Chicago og Illinois. Vi er ansvarlige for å skaffe inn omtrent fem milliarder dollar i året i inntekter for flyselskapene, hotellene, drosjene, restaurantene, shoppingene og så videre, fra stevner, møter og turisme. Det er vårt mål - å være en økonomisk motor som driver Chicagoland-regionen så vel som staten Illinois.

Navy Pier på Dock Street

2. Jeff: Men kontoret ditt er en regjeringsposisjon? Ellen: Det er det, men på en unik måte. Jobben min er å tilby teknisk support for virksomheten totalt sett, akkurat som enhver bedrift, og så driver jeg også en inntektsbringende IT-butikk som gir tekniske tjenester til kundene mine med internett båndbredde, trådløs eller kablet og andre støttetjenester . 3. Jeff: Ble du ansatt eller utnevnt til din stilling? Ellen: Jeg ble intervjuet og ansatt, og det samme gjelder alle stillinger i myndigheten bortsett fra administrerende direktør, som er utnevnt av guvernøren. Den siste tiden går mange av våre seniorstillinger til et rekrutteringsfirma, og talent blir søkt fra offentlig så vel som privat sektor. Dette byrået styres av et styre, hvorav seks oppnevnes av ordføreren og seks av guvernøren. Formannen utnevnes av ordføreren og administrerende direktør utnevnes av guvernøren. Så vi har virkelig et delt ansvar overfor både byen og staten Illinois. 4. Jeff: Når det gjelder hvordan pengene brukes til å få ting gjort, hvordan kan forholdet ditt i Chicago til organisert arbeidskraft sammenligne med hvordan det ville være om du var i forstedene? Ellen : De tekniske menneskene som jobber for meg er ikke fagorganiserte, men i showgulvet vårt jobber vi med mange fagforeningsfolk. Malerne og rørleggerne og elektrikerne er alle med fagforeninger. Vårt mål på McCormick Place er å leie plass og tilby visse tjenester, for eksempel elektriske, rørleggerarbeid, telekom og tekniske tjenester. Vi er utleiere. Vi leier ut plassen til for eksempel bilutstillingen, og så fremleier de den til bilprodusentene. Selve showet ansetter en partner som GES eller Freeman, og de har med seg riggere, malere og snekkere, som alle er forenede. På grunn av vår investering i vår elektriske infrastruktur og våre utvidede telekretsløp, styres alt elektrisk eller telekomarbeid av MPEA. Vi bruker noen interne fagforeningsmedarbeidere, eller vi når ut til fagforeningsbassenget og ser etter antall mennesker vi trenger, og så rapporterer de til oss, men de er alle midlertidig arbeidskraft. 5. Jeff: Autoshowet har alltid vært en imponerende produksjon for meg. Er det det største showet for deg? Ellen : Nei, det årlige Radiologiske foreningen i Nord-Amerika tar mesteparten av plassen vår, International Manufacturing Technology showet tar all plassen vår, og det er restaurantshowet - det er noen av de største begivenhetene våre. Men Chicago Auto Show er vårt største offentlige show, og det er det største autoshowet i Nord-Amerika. Helsevesenet og medisinsk næring er også store kunder for oss, og de bruker mange tekniske tjenester. I tillegg støtter vi høyteknologibransjen, inkludert Supercomm-showet for telekommunikasjon og bredbåndsinfrastruktur. Det kommer opp i oktober, og det er et stort engasjement for oss innen tjenester på den tekniske siden. Kundene våre bringer en rekke tekniske behov, alt fra organisasjoner som Adobe og eBay. Det høres rart ut, men det er også mye teknologi som brukes på restauranter i disse dager, med tanke på programvare, trådløse miljøer og annet spesialisert utstyr. 6. Jeff: Hvor mye innvirkning på arbeidet ditt ville det ha for Chicago å være vert for OL i 2016? Ellen: OL er en veldig spennende og viktig mulighet for oss alle. McCormick Place er en av de skiller faktorene for Chicago. Vi har enorme velprøvde elektriske og tekniske infrastrukturer som kan gi fleksible og dynamiske muligheter uten å kreve utbygging av et nytt olympisk anlegg. For eksempel har de spurt om vår evne til å tilby rom for alle kringkastere og medier som kan oppholde seg i en lengre periode. Av de fire store bygningene på McCormick Place vil de trenge hele sørbygningen for media og kringkasting, som er nesten en million kvadratmeter. Vi vil gjerne at de skal dra nytte av det.

Vi har all kraften de muligens kan trenge og mer. Vi har høyhastighetsnettverk, rundt syv hundre mil med fiber i bygningene våre, og høytdrevet Cisco-utstyr i alle skapene våre. De vil selvfølgelig forbedre det med sitt eget utstyr, men vi har førsteklasses infrastruktur for dem til å begynne med, og vi kan få dem i gang på kort tid. Det er veldig overbevisende for dem.

Så er det de 17 begivenhetene som vil bli holdt innenfor veggene våre. Alt fra fekting til bryting til innendørs volleyball planlegges for våre fasiliteter, sammen med noen av de paralympiske lekene. På grunn av påliteligheten til strømnettet, våre tekniske og interne ressurser og erfarne fagforeninger, kan vi bygge ut plassen mye lettere enn andre steder. Vi bygger effektivt hus og river dem ned for å leve. Ta for eksempel Kitchen and Bath-showet. Vi bygger ut vegger og dusjer og kjøkken på et øyeblikk, og vender det deretter tilbake til et showgulv og bygger ut for noe som en medisinsk hendelse som krever installasjon av MR-maskiner og annet medisinsk utstyr. Så dette er spennende for dem; showet vårt er en åpen palett. Vi kan bokstavelig talt gjøre hva som helst med den plassen.

McCormick Place

7. Jeff : Som en administrerende direktør, hvordan er din rolle forskjellig fra jevnaldrende og kolleger i privat sektor? Ellen: Det er likt på mange måter. Jeg gjør fremdeles ERP-systemer, hendelsesledelsessystemer, filservere, e-post og systemer som lar folk administrere tingene innenfor deres autoritet. De forblir de samme. Forretningssystemene er konsistente - nettverksinfrastruktur, båndbredde og kommunikasjonsevne.

Der jeg er annerledes, er at jeg har klart å bli en inntektsbringende IT-butikk. Jeg har en strategi der jeg mener alle tjenester til sluttkundene våre bør styres i vår organisasjon. Vi har bygd ut et andre tekniske nettverk som er helt atskilt fra det administrative nettverket - det går aldri over. Det er helt plug-and-play og kan gi nettverk på forespørsel for alle våre kunders behov, fra å tilby et privat nettverk for deltakerregistrering til et arrangement til spesifikke utstillerkrav. Som et eksempel på tjenestene våre kan en hendelse trenge et nettverk for å opprettholde alle presentasjonene i en serie møterom. Så i stedet for at hver gruppe tar presentasjonen til et rom og manuelt får den opp og kjører, lastes de alle sammen til en filserver og får deretter tilgang til en identifisert enhet i et bestemt rom på et bestemt tidspunkt.

Vi tilbyr en gigabit-forbindelse til Internett, og så har vi et andre nettverk med gigabit-kapasitet som går ut til Internet2 og andre neste generasjons nettverk for forsknings- og utdanningsorganisasjoner for å vise noe av forskningen og utviklingen som foregår, spesielt i helsevesen. Dette er avanserte applikasjoner de jobber med mellom universiteter, forskningssentre, den føderale regjeringen og andre på Internet2.

Så har vi lagt til tjenester på toppen av det. Jeg jobber med en bestemt seks-sigma-leverandør som gir beregninger for effektivitet og viser styring av showet ved hjelp av videokameraer. Vi har nylig installert 80 permanente kameraer, hvor mange steder høyst ville ha midlertidige kameraer installert og tatt ned etter hvert show.

8. Jeff: Hvordan aktiverer kameraene denne typen visningsmålinger? Ellen: Noen show kan være interessert i å spore kundestrøm i utstillingsgulvet: hvor folk går, hvor lenge de blir, hvor mange potensielle potensielle kunder det var, om selgerne var engasjert i dem, og hvilke dager eller tider er best. Den gamle antakelsen var at den siste dagen av showet var den minst verdifulle, når det faktisk viser seg at den siste dagen ofte er den beste. Det vi har funnet er at når folk er ferdige med å lete og er klare til å forplikte seg til et salg.

I et annet atferdseksperiment prøvde vi et sittegruppe midt i showetasjen for å se om folk ville sette seg ned og ikke komme opp igjen før de drar. Tvert imot, vi fant ut at de ikke bare blir lenger, men de møter andre mennesker der og går tilbake til gulvet. Vi oppdaget også at en spesiell endring i skilting på selvregistreringsområdet kan utgjøre en stor forskjell i registreringsfrekvensen, og at selv ting som farger eller mønster i tepper påvirker trafikkflyten.

Denne typen informasjon har gitt en verdifull fordel for mange av våre show. Jeg har min MBA fra Loyola i Chicago, og jeg pleier å tenke på en mer forretningsorientert enn teknisk orientert måte generelt, så vi leier også ut kameraene til show for å se hvordan gulvet blir satt sammen og å styre showet etasje uten fysisk å være der, selv når showet ikke er på, via Internett.

9. Jeff: Hvordan stemmer det du gjør med det som skjer i andre byer i olympisk skala, som LA eller Atlanta eller Salt Lake City? Ellen: Vi er litt forskjellige her i Chicago, fordi de fleste andre konferansesentre i større byer har outsourcet teknologien deres. Jeg er en av få CIO-er på konferanserommet, og jeg foretrekker at mitt dedikerte teknologiteam og deres arbeid alle blir holdt i hus. Å ikke inngå en kontrakt gir oss mye fleksibilitet i hvordan vi håndterer budet i 2016. Vi har den beste infrastrukturen til et hvilket som helst konferansesenter i landet.

Jeg er veldig kjent med det viktigste outsourcing-selskapet til infrastruktur som kontrakter med de andre konferansesentrene i USA. Vi er i kontakt med hverandre. De gjør en fin jobb, men målene deres er forskjellige fra våre. Slik jeg ser det, er deres primære mål å maksimere fortjenesten og minimere utgiftene. Målet mitt er kundeservice.

Vi har frihet til å ta beslutninger om vi vil gjøre noe, der en outsourcer må se på kostnadene og se om det er fornuftig. Jeg mottok nylig en samtale om vi vil kontrollere kostnadene våre med outsourcing. Heldigvis er kostnadene mine under kontroll, så vi fortsetter å holde dem i hus.

Den gode nyheten og den dårlige nyheten om McCormick er at den er veldig stor. Alt vi gjør er kostbart. Det er ingen små prosjekter her, så validering av strategien med ROI er fremdeles viktig for alt vi har gjort, med unntak av trådløs, hvor jeg fremdeles ikke har klart å vise ROI. Trådløst er kun for kundeservice på dette tidspunktet. Vi har wi-fi for å imøtekomme 8000 brukere samtidig, noe som er veldig dyrt, og ingen vil betale for det.

Når salgsrepresentantene våre får folk hit, vil jeg at de skal se at de ikke kan få denne typen opplevelser noe annet sted. Jeg satt på to paneler da Den internasjonale olympiske komité kom til byen, en for teknologi og en for medieoperasjoner. IOC hadde en full omvisning på McCormick Place som en del av besøket, noe som førte til den endelige avgjørelsen den vil ta i København i oktober, og den så et anlegg som vil koste rundt halvannen milliard dollar å bygge i dag. I løpet av de neste to månedene vil komiteen besøke Tokyo, Madrid og Rio de Janeiro, men Chicago var det første stoppestedet, og jeg var fornøyd og beæret over å delta. Jeg tror vi har funnet differensiereren.

10. Jeff: Hva er det viktigste CIO-er må vurdere for å være best og gå utover? Ellen: Jeg jobber alltid fra et forretningsperspektiv først. Jeg jobber veldig tett med teknologteamet mitt, og det er gitt at CIOs må levere godt internt - men de trenger alltid å tenke når det gjelder forretningsstrategi. Jeg tror CIO-er må se nøye på kundene sine og vurdere hvordan de kan levere bedre, finere og kontinuerlig forbedre mulighetene til sluttbrukeren. Jeg tenker alltid: "Hvis jeg var min egen kunde, hva ville jeg så etter og hvor ville jeg funnet verdi?" Så finner jeg en måte å gå ut på og gjøre det på.

© Copyright 2021 | pepebotifarra.com