10 ting jeg savner om gammel teknologi

Jeg har lest den utmerkede boken Commodork: Sordid Tales from a BBS Junkie av Rob O'Hara, og den har brakt tilbake mange glade erindringer om databehandling på 1980-tallet. Siden Rob ble født på begynnelsen av 1970-tallet som meg, spilte vi begge mange av de samme spillene på de samme datasystemene. Denne boken, i forbindelse med å handle etter teknisk gaver til familien min (nemlig iPad Minis for barna), har provosert litt nostalgi for de tingene jeg likte i gamle dager (herved definert som 1980- og 1990-tallet) av teknologi, da jeg var barn. La oss ta en titt på mine 10 favoritt ting!

1: Den spennende følelsen av nyhet

Som jeg husker var den aller første datamaskinen jeg noensinne så vennen min Patrick's Apple II i det som sannsynligvis var 1978, da jeg var syv år gammel. På den tiden var den eneste datamaskinen jeg virkelig hadde hørt om Eniac, som etter min mening eksisterte rent i forskere og ingeniører.

Plutselig ut av det blå her var en levende, pustende (slik det virket) datamaskin hjemme hos min venn. Selv om Patrick fortalte meg at faren hans hadde brukt over tusen dollar på Apple, da det å se det levende førte teknologi front-and-center til meg - faktiske mennesker kunne eie faktiske datamaskiner! De kan være like dyre som biler, men du kan virkelig gå ut og kjøpe en. En hel verden av muligheter ble tilgjengelig; hvem visste hvilke dører som kan åpne? Dette var ganske sannsynlig et av elementene som fremmet meg mot en karriere innen IT.

En Apple II-datamaskin, lenke takket være www.cs.columbia.edu

2: Den første datamaskinen i huset mitt

Det gikk ikke lang tid før jeg plaget foreldrene mine til å kjøpe datamaskin det neste året. I stedet for å velge det dyre Apple, valgte de en Atari 400 for omtrent halvparten av kostnadene. Den hadde et tastatur og et spor for å sette inn datapatroner, og det lot deg spille spill ved å bruke vedlagte kontrollere (joysticks). Du kan koble en båndopptaker for å spille og lagre spill fra kassetter, tro det eller ei. Foreldrene mine hadde fremsynet til å kjøpe en basisk databehandlingspatron (sammen med flere spill), som jeg pleide å komme i gang med å skrive elementære programmer som jeg lagret på bånd (mer om det nedenfor).

oldcomputers.net

Det som gjør denne unike er at det å ha en hjemme-datamaskin var en spesiell og uventet hendelse. I dag vokser barna opp med dem i huset; det er akkurat som å ha et TV, kjøleskap eller spisebord. Atari 400 mente imidlertid at jeg faktisk kunne jobbe med og lage ting, i stedet for bare å sitte der passivt og se på TV.

3: Å spille spill på grensen

La oss være ærlige, her: Åtteåringer blir ikke begeistret for datamaskiner, slik at de kan lære underverkene i VisiCalc. Det handler om å spille spill og bruke teknologien til å ha det moro. Min venn Patricks Apple drev flere Scott Adams teksteventyr, for eksempel Mystery Fun House, som var vanedannende. Det var ikke grafikk, så du måtte bruke fantasien og skrive kommandoer som "gå nordover", "tygge tyggegummi" og "gi billett til spretter", og les de beskrevne beskrivelsene. Når det er sagt, kunne min Atari 400 også spille flere grafikkbaserte arkadespill, som Missile Command, Donkey Kong og Pac Man (Atari 400-versjonen var mye mer spillbar og realistisk enn den rå Atari 2600-en). Jeg ble satt pris på begge verdener.

Visst, folk spiller fremdeles mange spill i den moderne tid. Men det var noe med de foregangsspillene (bokstavelig talt, i noen tilfeller som i Oregon Trail) som virkelig skinte. Det var en ny æra for massene. Kall meg en fuddy-duddy, men du trengte ikke å få en doktorgrad fra MIT for å finne ut spillene, og heller ikke rack opp månedlige utgifter, bruke timer på å bygge kotelettene dine eller gå på utmattende raseoppdrag slik at du kunne komme til ting. Du bare lastet dem opp og hadde det gøy.

Skolebiblioteket mitt hadde en Apple II som tilbød et spill som heter Lemonade Stand, som var fascinerende. (Det gikk aldri opp for oss at vi faktisk lærte om økonomi.) Jeg hadde et Dukes of Hazzard- spill hjemme, som gjorde det mulig å spille Duke-guttene og hoppe over bekker og kløfter. Grafikken og historien var omtrent så begrenset som du kan se for deg, men den gang var det verdt mange timers spilletid.

Men Infocom-spillene var den hellige gral. Disse inkluderte eksempler som Zork, Zork II og Planetfall. De var definitivt den beste formen for underholdning på en fredag ​​kveld da jeg var 10 år, og det var ikke noen juksekoder eller hint på nettet (selv om jeg tror det var en toll "ring et hint" -nummer hvis du virkelig ble sittende fast). Å løse gåter i disse spillene etter en lang idédugnad var enormt givende, selv om det bare fikk deg inn i neste rom med en ny veisperring for å omgå. Infocom-spillene kan fortsatt spilles frem til i dag. Du kan til og med spille dem gratis online.

Dessverre har jeg bare ikke tid til å spille detaljerte, intense dataspill i disse dager, men jeg savner helgene som er investert i å finne ut av dem for 30 pluss år siden.

4: Skrive spill

Det var ikke et hardt sprang å gå fra å spille spill til å skrive dem, takket være Basic-kassetten jeg nevnte. Grafikk var mulig i grunnleggende - grafikk så grunnleggende. Jeg nøler med å til og med referere til dem som "grunnleggende." Men jeg holdt meg stort sett fast ved å skrive teksteventyr, som oppfølgere til eksisterende spill som Escape from Traam eller min egen hjemmelagde variasjon.

Jeg hadde en målgruppe på en: min venn Mark, som også likte sjangeren. Men å skrive spillene og få dem i gang (eller feilsøke Basic-syntaks hvis problemer oppstod) var grunnlaget for å finne ut hvordan ting fungerer i teknologi for meg. Og det var givende å se min venn få et spark ut av prosessen, som jeg tror bidro til å vekke min entusiasme for sjangeren med å skrive seg selv og prøve å underholde mennesker.

5: Venter på oppgraderinger

I 1986 gikk familien min videre fra Atari 400 til Radio Shack Tandy 1000 SX med en 8088-2 CPU. Dette var en stor avtale, siden den hadde to disketter! Det betydde også at jeg kunne bruke DOS og få tilgang til / lagre filer lettere. For å forbedre situasjonen ytterligere, oppgraderte faren min minnet i Tandy til det maksimale beløpet (640K), og gjorde det til en sann arbeidshest for sin tid. Jeg tok den til og med på college noen år senere.

En Tandy 1000 SX datamaskin, lenke med tillatelse fra www.themoderndaypirates.com

Jeg tror ikke en OS / maskinvareoppgradering noen gang har betydd så mye for meg siden den gang, bortsett fra ankomsten av Windows 95. Trist å si at jeg som systemadministrator nå ser på oppgraderinger med mye mer skepsis, for ikke å nevne kynisme. . For eksempel: "Hva er omorganisert eller tatt ut?" er det første spørsmålet når jeg står overfor en Windows / Office-oppgradering, fulgt nøye av, "Hvordan skal brukerne mine svare på dette?" Ingenting galt med sunn, meningsfull forandring, men i dag får jeg ikke helt den "julemorgen" -sensasjonen jeg en gang hadde når jeg vurderte et nytt produkt eller system. Det ruller mye mer i øynene når jeg prøver å finne ut hvorfor Start-menyen måtte endres, for eksempel (Windows 8!). Det er også kjedelig å overføre data, innstillinger og så videre, mens overgangen fra Atari til Tandy var virkelig sømløs, siden jeg hadde lite data å bekymre meg for.

6: Å eie innhold

1980-tallet handlet selvfølgelig ikke bare om datamaskiner. Hjemmevideo var også en del av spillet, og å få en videospiller for første gang var som å eie et stykke Hollywood. Jeg husker spenningen ved å tape TV-serier og å kunne se dem igjen og igjen. Det første slike eksempel var en episode av showet Silver Spoons . Dette ble fulgt av flere filmer som ble sendt på TV, som jeg så dem om og om igjen fordi filmvalgene var mye mindre forskjellige enn de er i dag. Jeg kan fortsatt resitere mye av dialogen fra 48 Hours og The Road Warrior, siden de redigerte versjonene av disse filmene ble sendt på offentlig tv og havnet på Betamax.

Det er klart vi kan eie innhold i dag, så dette er ikke nytt - og mange av oss gjør det for å få flere terabyte med data. Men den gangen var spenningen med å faktisk se og se på ting på fritiden min fantastisk. Så vidt jeg visste, hadde ingen noen gang kunnet eie en film de kunne se når de ville, med mindre den var på de originale båndhjulene / primitive hjemmefilmer.

7: Komme på nettet hjemme for første gang

Jeg skal innrømme det: Jeg kom ikke inn på oppslagtavlen (BBS) -dans til tross for at jeg var en teknisk tilhenger. Jeg hadde aldri et modem mens jeg bodde hos foreldrene mine, og det hadde heller ikke vært en mulighet, siden mamma var en hard telefonforedragsholder. Så da Internett fulgte og begynte å bli stort i 1992, var det som deja vu igjen. Vi fikk internettilgang på sykehusjobben min til forskningsformål via et tekstbasert grensesnitt, men jeg husker at jeg fant et spill der du kunne snakke med en drage (med det formål å overbevise det om ikke å spise deg). Heller enn å ha tilgang til en datamaskin, hadde jeg plutselig tilgang til hundrevis eller flere ved hjelp av Archie og Gopher. Jeg ville bli etter jobb med å bruke Internett for å utforske landskapet og se hva det holdt til. Selv tørre, medisinske data var overbevisende, siden jeg kanskje leste dem på en Chicago- eller Montreal-server.

Et amerikansk robotmodem, lenke med tillatelse fra www.recycledgoods.com

Som med den første datamaskinen jeg hadde hjemme, ble jeg psyket overfor å tro på nettet fra leiligheten min ved å bruke et 14.4K-modem på det jeg tror var en IBM 386. Jeg kunne snakke med universet, laste ned programmer, sende meldinger, se informasjon, og mer fra skrivebordet mitt. Jeg hadde ikke lenger behov for å stole på Internett-tilgangen min for å reise verden rundt, for å si det slik. Det var som å ha mitt eget personlige Oracle of Delphi. Den følelsen av nyhet jeg beskrev tidligere, gjaldt også e-postmeldinger. Hvor kult det var å få en melding fra noen før all spam og phishing crud fulgte med - eller bunken med e-postmeldinger som nå oversettes til "må gjøre før kl. 08.00" -oppgaver.

8: Mangel på fanboys / skjevhet

En flott ting med 80- og 90-tallet var at alle i teknologiriket syntes å være på samme side. Folk som likte datamaskiner så ikke ut til å krangle noe særlig om hvorvidt Apple var bedre enn IBM. I dag kan du ganske enkelt uttrykke preferansen din for et operativsystem tjene innkallinger og beskyldninger om inkompetanse fra Windows / Apple / Linux hjørnene i techuniverset. Det virker som om noen bruker mindre tid på å glede seg over teknologi og mer tid til å fortelle andre hvorfor deres teknologiske valg stinker, ganske enkelt. Trette beskyldninger om å "drikke Kool-Aid" og "marsjere som lemminger" florerer nå. Jeg savner de snillere, mer tolerante dagene.

9: Enklere lisensstruktur

Kanskje lider jeg av historisk revisjonisme, men jeg husker at da jeg dro til en butikk for å kjøpe et program eller et spill i løpet av 1980-tallet, så ble det mitt. Jeg kjøpte ikke en "lisens", men selve programvaren. Hvis jeg hadde to datamaskiner, var det ikke noe problem å bruke programmet på dem begge så vidt jeg visste.

Så endret ting seg. Jada, de forandret seg på grunn av piratkopiering; la oss være ærlige. Folk begynte å passere rundt disker for vennene sine å kopiere. Jeg har ikke noe problem med selskaper som prøver å forhindre at produktene deres blir brukt gratis, så lenge de gjør det på en meningsfull måte og ikke blir grådige. En gang på begynnelsen av 2000-tallet virket plutselig reglene å endre seg. Vi ble fortalt at vi aldri kjøpte programvare, men bare en lisens for å bruke programvaren på en enkelt maskin. Hvis vi hadde to maskiner, krevde det to lisenser. OK, grei nok (selv om jeg logisk nok bare kan bruke skrivebordet mitt eller den bærbare datamaskinen på en gang, med mindre jeg driver med en merkelig "å skrive to artikler samtidig i Word" -plan på begge systemene). Men så kom de drakoniske aktiveringsmetodene og kronglete "hopping gjennom bøyler" -planer utviklet av programvareprodusenter. Brukere ble ansett som "skyldige inntil de ble bevist uskyldige." Selv Apple, definisjonen av brukervennlig av mange mennesker, bruker den fryktelig dårlige iTunes-mekanismen for å administrere og begrense innholdsbruk, noe som alltid får meg til å nå Advil når jeg er ferdig med å bruke den (normalt for å hjelpe et av barna mine) .

10: Mangel på sikkerhetsproblemer

Jeg fikk ikke et datavirus før i 1990, 12 år etter at jeg først så en datamaskin. 1980-tallet var ikke en tid med bekymring for hackere, rip-offs eller moronic nigerianske svindel. Alt var bekymringsløst og vidåpent. I disse dager er det en konstant sperring av angrep fra ne'er-do-brønner som ønsker å skille deg fra pengene dine, eller verre. Jeg leste nylig at amerikanere har mindre tillit enn tidligere, og dessverre er jeg overbevist om at dette delvis skyldes at nettkryssene prøver å dra nytte av andres raushet ... eller godtrohet.

Bonuselement: Tøffere maskinvare

Kall meg en sentimentalist, men jeg er overbevist om at de gjorde elektronisk utstyr bedre for bare noen få år siden. Som jeg nevnte, fremdeles kan den samme typen Atari 400 som foreldrene mine kjøpte for mer enn 30 år siden, finnes på nettet. Videospillere så ut til å være umulig å ødelegge - jeg hadde en som varte godt over 10 år, selv etter å ha lidd forskjellige bevegelige relaterte uhell - og selve videobåndene kunne fikses ganske lett med skotsk tape hvis de brøt. I dag, hvis en DVD har en liten ripe på den, ser det ut til å gjøre den uspillbar - som vitne til de overveldende DVD-ene barna mine leier fra biblioteket, som alltid ser ut til å fryse rett ved de gode delene. Mens de var på biltur i dag, klaget barna mine flere ganger på at DVD-spillerne deres frøs.

Jeg elsket også det faktum at jeg kunne slå av en videospiller halvveis i en film, så slå den opp dagen etter og plukke opp rett der jeg slapp. Ingen uovertruffen oppstart av DVD-spiller, ingen tvangsannonser, ingen truende advarsler, ingen hopp over kapitler.

Og det er ikke bare 80- eller 90-tallet som så ut til å ha de tøffe greiene; Dell-bærbare datamaskiner fra bare fem eller seks år siden var ustoppelige. Jeg dro på forretningsreise til Vegas i høst og tok med en spinkel lett bærbar PC, som døde på meg da jeg kom dit. Jeg ringte selskapet mitt og ba dem sende meg en Dell Dell-630 bærbar datamaskin fra 2007 som jeg hadde i kuben min, som jeg visste var en tank og ville fungere bra. Visst nok gjorde det turen ut og presterte feilfritt. Jeg kunne sannsynligvis kaste denne bærbare datamaskinen fra taket på bygningen min, og den ville fungere greit etter en krasj landing.

oppsummert

Hvis du har levd gjennom denne epoken, håper jeg at dette har i ettertid har brakt tilbake noen gode minner og kanskje hjulpet deg å gjenoppleve de første inntrykk du hadde av en inspirerende ny verden. Hvis du ikke var med da, håper jeg det har vært en lærerik tur gjennom mitt mentale museum (og jeg har ikke hørt ut for crotchety; jeg er bare 42 men kan gjøre et godt inntrykk av 60 noen ganger).

Det var ikke all ære og undring. Noen fremskritt er virkelig verdifullt. I min neste artikkel skal jeg snakke om det motsatte: "10 ting jeg ikke går glipp av om gammel teknologi."

Mer teknisk nostalgi ...

10 IT-relikvier jeg virkelig savner

Topp 10 datahistoriske nettsteder

En tur nedover teknologisk minnefelt (bilder)

Vintage datamaskinannonser fra slutten av 1970-tallet (bilder)

Babbage's Difference Engine og andre historiske datamaskiner (bilder)

Dinosaursikt: Big Iron's dager (bilder)

10 ting jeg savner om Big Iron

10 ting jeg ikke går glipp av Big Iron

Din ta

Hvilke gode minner har du om teknologi i gamle dager? Del historiene dine med andre TechRepublic-medlemmer.

Topp 10 nyhetsbrev

Vend deg til disse må-lesne primerne for å få den magre på de hotteste teknologiske emner, strategier og analyser. Leveres fredager

Registrer deg i dag

© Copyright 2021 | pepebotifarra.com